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認知症の予防に役立つ“BDNF”とは?


認知症予防の研究で、最近注目されている“BDNF”という物質をご存じでしょうか?BDNF.jpg
先日「たけしのみんなの家庭の医学」でも取り上げられていました。

認知症の予防に役立つBDNFとは

脳内にアミロイドβたんぱく質の増加がアルツハイマー病の原因と言われています。
それだけでなく、BDNFを増やせば、物忘れや認知症を予防できる可能性があるようです。
アメリカ・ミネソタ大学の脳解剖研究で判明したようです。
BDNFとは脳に存在する蛋白質の一種で、神経疾患治療に応用可能なことで着目されています。

BDNFを増やす認知症予防トレーニング

「たけしのみんなの家庭の医学」では、修道女たちの生活習慣にヒントがあるとのことでした。
修道女たちは、規則正しく日課をこなすことで、適度な運動をしながら頭も同時に使っています。
また、「30分ほどの有酸素運動を毎日おこなうと良い」とされています。
ただし、病気などで治療を行っている場合は主治医に確認してから行ってください。

■体を動かしながら同時に脳を使う一例
(目安:1回30秒×週3回)

1.踏み台や階段の一番下の段で右足から上がって左足から降ります。
2.同時に計算(足し算・引き算)を行います。

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認知症になりやすい人はどんな特徴?


認知症になりやすい人は、どんな特徴があるのでしょうか?脳.jpg
認知症を患っている人は、2015年の推計値では520万人とされています。
予備軍の軽度認知障害(MCI)も400万人いると推計されているようです。
国民の約10人に1人が患っているといわれています。
早期発見で軽い内に対処していけば、健康寿命を延ばすことができます。

認知症の危険因子

認知症になりやすさについては、未解明な部分が多いというのが専門家の見解のようです。
現在のところ、危険因子と認定されている項目は次のようなものがあります。
  1. 高齢になることによる老化現象
  2. 歯がないことで噛むことによる脳への刺激が減少している
  3. 外界からの刺激が少なく、暇で忙しくない生活状態
  4. 高血圧、心臓病、糖尿病などの生活習慣病を疾患している
  5. うつ病などの精神疾患、感染症などの既往歴が多い
  6. 骨折などで寝たきりによる脳の活動が低下している

認知症予防に役立つこと

さまざまな人生経験をすることで、脳への刺激が多くなると認知症を回避することができます。
  1. 高齢になっても仕事や趣味、スポーツができる人
  2. 社会的交流を深め、人間関係を豊かにして生きがいを持つ
  3. 健康診断による生活習慣病のチェック
  4. 適性カロリーと減塩による食生活の改善
  5. 禁煙と適量のアルコールなど生活習慣の改善
  6. ウォーキングなど激しくない運動の習慣化

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難聴や耳鳴りは認知症を発症しやすい


認知症を予防する上で大切なことは、人との関わり合いだと言われています。難聴.jpg
積極的にコミュニケーションをとることで、脳への刺激を増やします。
それにより認知能力の低下を防ぐことが可能となります。
しかし、加齢による聴力の低下で、会話することが面倒くさくなります。

難聴が認知症やアルツハイマーの発症と関係があることを示す複数の研究があります。

また、耳鳴りは、難聴の可能性もあるようなので、耳鼻咽喉科の受診をおすすめします。

難聴が引き起こす問題

聴力は徐々に低下していくため、本人には自覚しにくいという特長があります。 
そのため、会話で話の内容がよくわかっていないのに返事をして相手に誤解を与えたりします。
そうしたことから、知らず知らずのうちに人と話をするのが億劫になりがちです。
外出しないで家に引きこもりがちになったりという現象が起きてきます。
また、難聴のために耳から脳に入ってくる情報が少なくなってくると、脳への刺激が減ります。
すると脳の活動が鈍り、うつや認知症に繋がるのではないかという研究も行われています。

補聴器をつけて会話を楽しもう

厚生労働省の発表では、認知症予防に「社会参加、活発な精神活動」が有効とされています。
社会参加や会話を楽しむためには、気持ちよく会話ができることが大切です。
そのため会話を助ける補聴器が有効と言えるのです。
補聴器は、聞こえを改善するだけでなく、脳の萎縮や認知症予防につながる可能性があります。
聞こえが衰える前から早めに補聴器を使い始めることが簡単で有益な対策となります。


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人間の耳と同じ働きをする人工耳介を搭載し「立体的で自然な音」で聴ける。
また、聴くことで右脳を活性化させる効果もあるため、健聴者の方にもオススメできます。
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認知症予防にも医食同源の考え方


昔から“医食同源”といわれるように、病気予防に最も大切なのが日頃の食事です。野菜.jpg
九州大学の研究によると、認知症には生活習慣が影響するとみています。

糖尿病や高血圧といった生活習慣病が、認知症のリスクを高めるとのこと。
一方、大豆や魚、野菜などを中心とした食事で、発症の確率が下がるとされています。

食生活の改善で認知症予防

野菜や果物に多く含まれるビタミンCやEは抗酸化物質と呼ばれ、脳血管の老化を防ぎます。
青魚やエゴマ油などの不飽和脂肪酸は、認知症予防に効果があると言われています。
EPAやDHAの不飽和脂肪酸は、動脈硬化を予防する効果がよく知られています。

また、歯科医学会でも、健康な歯と認知症の関係が注目されています。
良く噛むことは、認知症予防にも効果的なのです。
食べ物を噛むことは脳を刺激し、記憶や思考をつかさどる部位の活性化につながります。

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認知症予防のためにカレー粉を使おう


カレーは、アルツハイマーを予防するという研究結果が発表されています。カレー.jpg
私の大好物なので、アルツハイマー病にならないためには嬉しい話です。
また、赤ワインに含まれるポリフェノールも同様の効果が得られるそうです。

アルツハイマー型認知症の原因

認知症の中で最も多いのは、脳が萎縮することによって起こるアルツハイマー型認知症です。
認知症の原因は食生活が脳に酸化ストレスを与えて炎症を起こすために発症します。
このことから、脳の酸化ストレスをやわらげる食生活を心がけることが大切なのです。

認知症予防にカレーが効果的

カレーに含まれるスパイスに認知症を予防する効果のあることが分かってきています。
特に認知症予防について研究が進められているのはターメリック(ウコン)というスパイスです。
ターメリックに含まれる「クルクミン」という成分に注目しています。
認知症の原因となる「アミロイドβタンパク質」を抑制する働きのあることが報告されています。
これは、金沢大大学院の医学系研究科神経内科の山田正仁教授らが述べているものです。

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白内障を放置すると認知症の原因にも


年齢を重ねていくと、どうしても「目」と「耳」の機能が低下していきます。白内障.jpg
見ることや聞くことが不自由になると、認知症の症状が一気に進行する可能性があります。

白内障で目が見えにくい状態を放置することは、認知機能の働きを弱めることになります。
健康カプセル!ゲンキの時間では【認知症につながる目の病気】が放送されていました。

白内障は予防できる

白内障は目の水晶体が濁ることで目がかすんだり光をまぶしく感じたりする病気です。
水晶体が濁る原因のひとつが、水晶体を構成するタンパク質が酸化を受けることで起こります。
大量の光を通す水晶体は紫外線の影響を非常に受けやすく、酸化による障害も出やすいです。
日差しが強いときはUVカット効果のあるメガネをかけるなど水晶体の酸化を防ぎましょう。

また体内の活性酸素の増加も水晶体のタンパク質の酸化に関与していると考えられます。
抗酸化物質(ファイトケミカル)を含む食べ物を摂って酸化を防ぎましょう。

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バナナは身近にある食べ物の中で最も抗酸化作用が高い食品です。
抗酸化作用のある食べ物を効果の高い順に並べた「抗酸化ピラミッド」という図(東北大学の研究)によると、バナナはその頂点に立ち、最も抗酸化力のある食べ物です。

最近の研究では、ピーナッツの薄皮にはワインでおなじみのポリフェノールの一種「レスベラトロール」が含まれており、抗酸化作用があると言われます。
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認知症を招く血糖値スパイクが危ない


健康診断では「正常」なのに、放置すると怖い“血糖値スパイク”が潜んでいる。血糖値スパイク.jpg
NHKスペシャルで、「血糖値スパイクが危ない」という特集が放送されました。

知らずに放置すると、体内の重要な血管が傷つけられます。
脳梗塞や心筋梗塞などによる突然死のリスクが高まることが、最新研究で突き止められました。
がん発症や、脳にまでダメージを与えて「認知症」をも招いたりもするというのです。

血糖値スパイクとは

食事をした後の短時間にだけ、人知れず血糖値が急上昇し、やがて正常値に戻る症状です。
健康診断では、血糖値が正常なので、自分は健康だと思い込んでいます。
空腹状態で受診する健康診断では、血糖値の異常が見つからないことが多いのです。

血糖値スパイクの対策法

食べる順番を食物繊維を多く含む野菜などを最初に食べ始めること。
食物繊維が腸の壁をコーティングし、後から入ってきた糖の吸収をゆっくりにするのです。
その次に食べるなら、肉や魚などのタンパク質や脂質を含む食べ物です。
次に、ご飯を食べれば、消化吸収に時間がかかるため、血糖値の上昇が緩やかになるのです。

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ボケ防止に瞑想をおすすめします


ヨガや禅で行う瞑想といえば、心身をリラックスさせる作用で知られています。
そして、このほど新たなメリットが加わりました。
瞑想が認知症予防や進行を遅らせる効果があるという研究結果がアメリカで発表されました。

認知症の主な原因

長年の貧しい知的生活・精神状態により、脳の神経細胞が減少します。
それにより思考力や記憶力が低下し、認知症になります。
また、アルツハイマー病の原因は、脳の血流低下が主な原因です。

ボケない!脳が若返る“瞑想パワー

NHKの人気番組“ガッテン!”では、世界が注目する「瞑想パワー」が取り上げられます。
ボケを防ぎ、不安やストレスに負けない若々しい脳を取り戻すのが、瞑想などの「呼吸法」。
マインドフルネス瞑想は、ストレス管理に役立つメンタルトレーニングとして米国で普及。
新たな研究で15分の瞑想が認知症を予防し、改善する可能性を示した研究が発表されました。

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認知症のリスクを下げる余暇活動とは


普段の生活で、どんなことをしている人が認知症になりにくいのでしょうか?社交ダンス.jpg

このことを調べたアメリカの調査を紹介します。

「たけしの健康エンターテインメント!みんなの家庭の医学」で放送されていました。

いくつになっても生き生きと過ごしてもらうためには、“友人”や“趣味”は欠かせません。

また、年齢を重ねるにつれて、人間関係が狭くなってくることが言われています。
家族以外の人づきあいが週1回未満の人は、認知症リスクが高くなるという研究もあります。

認知症のリスクを下げる余暇活動ベスト3とは

みんなと一緒に行える活動が認知症のリスクを下げることにつながるようです。
  1. 社交ダンス
  2. ボードゲーム
  3. 楽器演奏
■社交ダンスは、有酸素運動と考えながら踊る知的活動が同時に行えます。
あらかじめ振付が決まっていないフリースタイルのダンスでは、次々と動きを考えながら筋肉を動かすことで定期的に複雑な信号を脳へ送り、脳が活性化するのだそうです。
振り付けのないダンスをすることで、読書の2倍も認知症リスクが低下した結果が出ています。
(2013年にアメリカの雑誌『New England Journal of Medicine』に発表された研究)

■ボードゲームとは囲碁・将棋・チェスなど、人とのコミュニケーションを促進します。
また、脳の活性化を促したりしますので、結果的に認知症予防になるものです。

■楽器演奏ではピアノやギターなどの練習や演奏は指を使います。
両手合わせて10本の全ての指をフル稼動させて演奏をします。
指先で受け取った刺激は、手首から腕を通り脳へと伝達されていきます。
脳が活性化されて認知症になる確率が低くなるという訳です。

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マインドフルネスが認知症を予防する


ちゃんと寝ているはずなのに疲れが取れなかったりすることありませんか?
仕事中にぼーっとして違うことを考えていたりしていませんか?
実はこれらの原因は“脳の疲れ”にあると言われています。
TV番組の健康カプセル!ゲンキの時間では「疲れない脳」の作り方を大公開していました。
脳の疲れをリセットして、集中力や記憶力を高める脳トレーニングが今注目されています。
それが新世代の脳トレーニング「マインドフルネス」なのです。

マインドフルネスの効果

集中力や記憶力を高め、創造性や幸福感、健康、リラックス感が高まる可能性があります。
欧米では、すでにその効果について、多くの実証的研究報告があります。
ストレス対処法の1つとして医療・教育・ビジネスの現場で実践されています。

マインドフルネス認知療法

マインドフルネス瞑想はストレス管理に役立つメンタルトレーニングとして米国で普及。
新たな研究で15分の瞑想が認知症を予防し、改善する可能性を示した研究が発表されました。


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